Medewerker steeds belangrijker in merkstrategie

De vijf trends voor branding in 2016 (bron Adformatie) geven het al aan: de medewerker neemt een steeds prominentere rol in op het gebied van merkstrategie. Van medewerkers naar medemerkers en merkambassadeurs! Leuk én heel logisch, want het gevoel dat klanten hebben bij een organisatie wordt voor een groot deel beïnvloed door de mensen die er werken.

Een geweldig voorbeeld  van merkambassadeurs vind ik de medewerkers in dit filmpje van Coolblue. Uit het gehele filmpje blijkt ook de energie die Coolblue steekt in de ontwikkeling en het teamgevoel van de medewerkers.

Recent gepubliceerd onderzoek in Adweek sluit hier naadloos bij aan.
“Companies are no longer judged on what they say, but rather on what they do. That is why whatever goods or services you are selling, business will always be better and more sustained when people buy into your culture first”

Ook de Fortune Knowledge Group heeft onderzoek gedaan naar de waarde van bedrijfscultuur. En wat blijkt? Bedrijfscultuur is de belangrijkste factor in het bouwen én behouden van klantrelaties.

Bedrijfscultuur blijkt allesbepalende factor in onderhouden klantrelaties
Bron: Beyond the Brand, Fortune Knowledge Group 2015

Het gaat er in eerste instantie dus niet om wat je zegt, maar om wat je doet als organisatie. De mensen in de organisatie zorgen voor de actie, de service verlening en de merkervaring. Wat je vervolgens als organisatie uitdraagt moet daar dus een bevestiging van zijn. Van identiteit naar imago. En niet andersom.

Naar mijn smaak worden nog te vaak merkwaarden (corporate values) op papier gezet vanuit kantoor, bedacht in een werkkamer, afgestemd in een management team en vervolgens gepresenteerd aan de medewerkers. Met als motto: zó gaan we het doen! Zou het niet veel logischer zijn te onderzoeken hoe de organisatie nu werkt en na te vragen bij klanten hoe zij de werkwijze van de organisatie ervaren? De positieve, onderscheidende elementen hierin, zijn je aanknopingspunten voor bedrijfswaarden en je bedrijfsverhaal.

Blog auteur: Ellen van der Aart
Bronnen: Coolblue, adformatie.nl, adweek.com

Van bedrijfscultuur naar klantbelofte?
Met Karakter ondersteunt organisaties in deze zoektocht naar relevante, onderscheidende waarden. Want elke organisatie heeft haar eigen karakter.
Bijvoorbeeld door gesprekken met medewerkers, klant interviews en team workshops. En vervolgens advies en ondersteuning hoe de waarden verteld kunnen worden in interne- en externe communicatie.

Nieuwsgierig naar de mogelijkheden? ellen@metkarakter.nl

Dit is slecht nieuws!

Negatief nieuws over de organisatie, klachten van klanten of speculaties over ingrijpende bedrijfsveranderingen…als communicatiemanager sta je doorgaans niet te juichen als je slecht nieuws over jouw organisatie leest in de media.

‘Geen commentaar’
Zijn er grote organisatieveranderingen op komst, dan zie je sommige organisaties krampachtig pers / media ontwijken. Heeft het nieuws de media gevonden, dan worden speculaties (te) nadrukkelijk ontkent of (te) fanatiek weerlegd.

Negatief nieuws heb je niet altijd zelf in de hand. Niet het soort nieuws en niet de timing ervan. Werk je in een internationale organisatie, dan zijn re-organisaties, overnames of fusies vaak al in een vergevorderd stadium voordat lokale divisies worden ingelicht. Je kan dus lokaal door organisatienieuws verrast worden, waardoor er weinig tijd overblijft voor het opstellen van een uitgebreid plan van aanpak.

Wacht niet af!
Hoewel je ongewenst nieuws niet altijd kan vermijden, heb je wél in de hand welke succesverhalen (zie ook mijn blog over storytelling) je wilt delen met media en pers. Door met regelmaat positief en opbouwend bedrijfsnieuws aan te bieden aan (branche-gerelateerde) media, bouw je online een archief op aan gewenste berichtgeving. En uiteraard kan je deze berichten ook zelf plaatsen op bijvoorbeeld de organisatie website en social media.

Investeer in je netwerk
Steek tijd en moeite in het opbouwen van relaties met de voor jouw organisatie relevante mediaplatformen. Breng in kaart welke media dit zijn, hou een lijst bij met contactpersonen en mail hen belangrijke berichtgeving persoonlijk. Zijn er speculaties in de media, dan is de deur voor media-partners in ieder geval geopend naar jouw organisatie om dit nieuws te verifiëren.

Verzuip het slechte nieuws!
Komt jouw organisatie dan onverwacht negatief in het nieuws, dan is dit niet het enige nieuws dat over jouw organisatie in de zoekmachine resultaten verschijnt. En voor de klanten is het niet het enige nieuws dat zij over jouw organisatie lezen. Organisatie wijzigingen kunnen minder ‘hard’ overkomen, als de doelgroep – door diverse succesverhalen van de organisatie – al een sterke basis aan vertrouwen heeft in het organisatiemerk.
En klachten, recalls of productiefouten worden door klanten eerder vergeven, als voor hen ‘tastbaar’ is dat de organisatie ook veel goeds heeft gepresteerd.

Leg een sterke basis
Het lijkt zo’n open deur, maar toch valt hier nog veel winst te behalen. Niet om nieuws te posten om maar iets te posten, maar om kritischer te kijken naar nieuwswaardige prestaties van jouw organisatie. Het geeft je de kans de organisatie veelzijdiger in het nieuws te brengen, menselijker te maken en een betere band met de doelgroep op te bouwen. En dit heeft niet alleen effect bij je externe doelgroepen, ook intern maak je de band sterker door positief nieuws meer te delen!

Handvatten bij slechts nieuws:

  • onthoud dat slecht nieuws altijd zijn weg naar buiten vindt
  • bagatelliseer het niet, wees oprecht
  • hou je aan de feiten en maak het niet mooier dan het is
  • maak intern goede afspraken wie contactpersoon is naar de media en bespreek welke informatie je mag en kan delen. (tip: maak een media policy)
  • zijn het slechts speculaties? Het is geen ‘must’ om daarop te reageren!

Blogauteur: Ellen van der Aart

Een sterk verhaal, de vijf onmisbare elementen

Elke organisatie is opgericht met een bepaalde reden of gedachtegang. Bijvoorbeeld een droom van een ambitieuze ondernemer, de wens iets specifieks toe te voegen aan de wereld of de ontdekking van een ‘gat in de markt’.

Deze verhalen maken een organisatie uniek en laten het tot de verbeelding spreken. Sterke merken hebben vaak goed nagedacht over het verhaal dat zij uitdragen over de organisatie. Deze bedrijfsverhalen, ook wel corporate storytelling genaamd, vertellen over het verleden, de toekomst, de successen, de mislukkingen en de ontwikkeling van de organisatie. Veelal geschreven vanuit de stem van de organisatie, zoals de oprichter of directeur.

Sterke verhalen zetten de ontvanger aan tot het delen en verder vertellen. Naast externe doelgroepen, zoals klanten, media / pers en toeleveranciers, zijn ook de medewerkers (de interne doelgroep) een belangrijke ontvanger van deze boodschap.

Hoe kom je van content naar écht vertellen? Vijf onmisbare elementen in een sterk verhaal:
1. Wat is de aanleiding, de reden van het verhaal?
2. Welke omstandigheden waren er in de situatie van het verhaal?
3. Wat was de crisis of uitdaging die toen ontstond?
4. Beschrijf de climax, de sensatie of de ‘top’ van het verhaal
5. Wat is de eindconclusie of de clou van het verhaal?

En de allerbelangrijkste tip..
Begin bij stap 5 en bedenk éérst de eindconclusie. Dit is namelijk waar je naar toe wilt werken in het verhaal. De clou is de boodschap die je uiteindelijk over wilt brengen en dé reden waarom je vertelt.
Zodra je stap 5 in kaart hebt, kan je stap 1 t/m 4 schetsen en daaromheen je verhaal bouwen.

Inspiratie voor corporate storytelling nodig? Bekijk dan eens dit prachtige YouTube filmpje van zoekmachine Google Search. Zij nemen je mee in het verhaal dat zoektermen veel meer zijn dan woorden. Zoekwoorden verbergen verhalen achter de woorden, redenen waarom mensen zoeken..

Bronnen en leestips over Corporate Storytelling
Storytelling, Verhalen maken merken, Guido Everaert, Uitgeverij Lannoo Campus
No Story, No Glory, Theo Hendriks, Bruna Uitgevers B.V.

Auteur blogartikel: Ellen van der Aart

Print Friendly, PDF & Email